Gran Canaria

Gran Canaria ist nach Teneriffa und Fuerteventura die drittgrößte Kanarische Insel und befindet sich neben Teneriffa im Zentrum des Kanarischen Archipels. Ihre Entfernung zur afrikanischen Küste beträgt etwa 250 Kilometer, zur spanischen Küste etwa 1.300 Kilometer.
Las Palmas de Gran Canaria ist zum einen Inselhauptstadt und Sitz der Inselregierung sowie zum andern Verwaltungssitz des Kanarischen Archipels, den sie sich mit Santa Cruz de Tenerife teilt. Darüber hinaus ist Las Palmas wirtschaftliches und kulturelles Zentrum der Insel. Der Stadthafen Puerto de la Luz ist der zweitwichtigster Wirtschaftshafen im Atlantik und einer der bedeutendsten der Welt.
Verwaltungstechnisch ist Gran Canaria in 21 Gemeinden untergliedert.

Wie alle Kanareninseln ist auch Gran Canaria vulkanischen Ursprungs. In ihrem Zentrum befindet sich mit dem 1.949 Meter hohen Pico de las Nieves die höchste Erhebung der Insel. Von hier führen tiefe Schluchten, von großen Erosionskratern durchsetzt, strahlenförmig zur Küste hinunter. Bizarre Felsformationen sind auf Gran Canaria in großer Zahl zu finden, so beispielsweise auch der Roque Nublo (1.813 Meter).
Durch das zentrale Gebirgsmassiv wird die Insel in zwei unterschiedliche Klimazonen geteilt: Während die Wolken sich in den nördlichen Höhenlagen abregnen und dort für hohe Feuchtigkeit und eine üppige Vegetation sorgen, bleibt es im Süden trocken und karg. So gehen die nördlichen Höhenlagen in eine etwas flachere Hügellandschaft über und finden ihren Abschluss in einer wilden Steilküste, während die südliche Wüstenlandschaft in eine weite Dünenlandschaft und schließlich in endlose Sandstrände mündet.
Gran Canaria ist seit 2005 geschütztes Biosphärenreservat, fast die Hälfte der Inselfläche wird von Naturschutzgebieten eingenommen.
Die beliebtesten Feriengebiete – sowie die schönsten Strände – befinden sich im Inselsüden: Puerto de Mogán, Puerto Rico, Meloneras, Maspalomas und Playa del Inglés.

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